Estamos orgullosos de anunciar que WildAid va apoyar los esfuerzos de la clínica de rehabilitación de Machalilla en Ecuador para proveer protección comprensiva para las tortugas marinas.

Las siete especies de tortuga marina que se encuentran hoy día han estado aquí por 110 millones de años—cerca del tiempo de los dinosaurios. Desafortunadamente, seis de esas especies se encuentran en peligro de extinción, debido principalmente a la pesca por palangre, la cosecha de sus huevos y carne, la depredación, la destrucción de su hábitat y numerosas otras amenazas. Después de pasar varios años en el mar (las hembras llegan a la madurez sexual a diferentes edades, algunas hasta los 20-50 años de edad), las tortugas marinas regresan a los mismos lugares a crear sus nidos—nadando hasta 1,400 millas entre los sitios donde comen y los sitios de los nidos.

Las playas de Ecuador proveen un sitio ideal para los nidos de cuatro especies de tortuga marina. A través del año pasado, nosotros hemos coordinado con los guardaparques de la costa de Ecuador en varios proyectos de conservación de tortuga, cuales incluyen financiando patrullas en el mar, desechando de mallas abandonadas, marcando y protegiendo los nidos de los depredadores, ayudando que más de 15,000 tortugas crías lleguen al mar y educando a la comunidad sobre la importancia de las tortugas marinas.

Las tortugas marinas, cuales pueden vivir hasta 80 años, son una parte importante de un ecosistema marítimo saludable y pueden generar hasta un millón de dólares en turismo. Este año, WildAid va expandir sus esfuerzos de la protección de las tortugas marinas al apoyar el centro de rehabilitación de Machalilla cual ya ha rescatado casi 150 tortugas marinas, 10 lobos marinos y 300 aves marinas a través de los últimos cuatro años.

Las tortugas marinas tratadas en el centro de rehabilitación sufren de varias lesiones incluyendo daños internos por los anzuelos de pesca o por atrapamiento en o ingestión de basura o plásticos en el mar. Los voluntarios del centro reciben a sus pacientes de la costa entera de Ecuador.
La clínica es el único centro de rehabilitación de las especies marinas en Ecuador y fue previamente financiado por las ventas de camisetas y donaciones de la comunidad. Con mejor infraestructura y equipo proveído por WildAid, la clínica podrá expandir sus operaciones para darle a mas vida marina una segunda oportunidad a vivir. Actualmente hay 17 tortugas en rehabilitación y con nuestro apoyo, el centro podrá cuidar a 27 tortugas e través del próximo año.

El trabajo con las poblaciones de tortugas marinas nos dará una oportunidad de informar trabajo futuro en Machalilla y en otras regiones. La información colectada puede incluir pautas en las lesiones entre las especies marinas, enfermedades infecciosas, rutas de migración, temas médicos sistémicos, e interacciones entre humanos y la vida silvestre marina. Esta información nues puede ayudar a informar las regulaciones del turismo, la pesca y el manejo de las AMPs de Ecuador y sus pesquerías para proteger a la biodiversidad marina del país.