La Isla de la Plata en el Parque Nacional Machalilla tiene unas de las costas más productivas y biodiversas aguas en la costa de Ecuador. Conocida por sus avistamientos de vida silvestre incluyendo mantarrayas gigantes, ballenas jorobadas, tiburones y tortugas marinas, es muy común ver embarcaciones turísticas durante el día y lanchas de pesca ilegales de noche. Este mes, WildAid colaboró con la obtención de una nueva lancha para el patrullaje para que el parque pueda proteger mejor sus aguas.

Los guardaparques en Machalilla ponen sus vidas en riesgo todos los días al patrullar los mares alrededor de Isla de la Plata, removiendo mallas de pesca para prevenir la pesca incidental e interceptando acciones de pesca ilegal. Adicionalmente, los guardaparques han comenzado un programa de rescate de ballena para rescatar a las ballenas enredadas en las artes de pesca, al igual que un hospital de rehabilitación de vida silvestre marina.

El año pasado, WildAid colaboró con el monitoreo del área a través de la instalación de cámaras de largo alcance y un sistema de AIS en Isla de la Plata. Sin embargo, los guardparques solamente tenían acceso a una lancha para viajar desde el centro de control de Machalilla hacia el centro de control en Isla de la Plata. Debido a esto, si se encontraba actividad ilegal cerca de Isla de la Plata, les podía tomar hasta tres horas el interceptar a los pescadores, los cuales posiblemente  habían escapado.

Para responder a esta necesidad, WildAid donó una lancha de patrulla para uso específicamente en Isla de la Plata a fin de asegurar que los guardaparques allí asignados puedan responder rápidamente a la actividad ilegal. Adicionalmente, la nueva embarcación, nombrada Megaptera en honor de las ballenas jorobadas, será utilizada para la expansión del programa de rescates de ballena. Como la mayoría de las ballenas que visitan esta región de Ecuador se congregan en las aguas alrededor de Isla de la Plata, el riesgo de encontrar artes de pesca ilegal allí es más alto que el riesgo cerca de la costa. El año pasado, los guardaparques rescataron cinco ballenas que habían estado enredadas en redes y utensillos de pesca y esperan aumentar el número de rescates este año con apoyo de la nueva lancha.

Este trabajo es parte de un proyecto que se está realizando en Ecuador para reducir la pesca ilegal en seis de sus áreas marinas protegidas costeras. Nuestro trabajo incluye un plan de protección marina para cada sitio, apoyo para patrullajes regulares, equipo de monitoreo, capacitación y educación comunitaria.

Gracias al apoyo del Sandler Foundation, Conservación International, el Walton Family Foundation, el Overbrook Foundation y el Stellar Blue Fund, WildAid ha trabajado en la costa de Ecuador desde el 2014 con el objetivo de reducir la pesca ilegal.